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中美关系

美国投资人福特眼中的中国科技崛起

刘裘蒂:美国泛大西洋投资集团总裁福特认为,美国人可以从中国科技崛起中获益,而最好的方法是投资中国科技公司。

自2017年以来,美国官方政府战略文件称中国为“长期战略竞争对手”,中美之间的竞争已成为国际关系的新范式,不仅主导了国家战略辩论,而且形成了真正的政治、军事和经济领域的角力。对美国而言,与中国的战略竞争已经取代了自2001年以来普遍存在的“反恐战争”叙事。

而在新的世界秩序形成的过程中,中国的科技崛起变成一个至关重要的地缘政治因素。技术层面的掌控不仅仅是谁制定标准的问题,而是通过“技术政治势力范围”投射地缘政治的力量和影响力。因此技术的开发和使用成为系统性竞争的一部分。

但中国的科技升级背后,除了国家政策导向之外,也受到活跃的私人企业创业潮的驱动。美国人长期以来通过资本运作参与了中国科技企业的创立和成长。美中关系全国委员会在6月中访问了美国泛大西洋投资集团(General Atlantic)的总裁比尔•福特,探讨跨境科技投资和市场准入的未来,美国和中国的国内政策,中美贸易战对外国直接投资的影响,以及中美合作的关键投资领域。福特认为美国人可以从中国的科技崛起中获益,而最好的方法是投资中国科技公司。

但福特的观点是否与美国内部政治主流相契合?美国投资人如何看待特朗普政府对于中国科技公司的一连串举措以及香港国家安全法?

比较中美科技产业的吸金能力

2019年全球累计的创新风险投资达到2670亿美元,北美占了一半(49%),中国拿下了22%,即将近600亿美元,超过欧洲的350亿美元(13%)。因此美国和中国是目前全球创新领域的两巨头。

以前在中国的风投主要是由西方的风投手主导,但现在中国本身有许多优秀的本土投资者。过去十年有139家中国公司成为估值超过10亿美元的独角兽,如排行前十的字节跳动、滴滴、美团、小米、拼多多、快手、大疆、贝壳找房、比特大陆和瓜子二手车。

福特认为,其实很多人只看重中国基础建设的发达,但过去20年来,他所看到的中国已经转向领先的创新型经济,体现在线上电商、社交媒体、人工智能、机器人、生物科技等领域。目前一些世界级的科技公司正在中国创立。

20年前泛大西洋刚在中国投资时,联想算是中国早期的科技公司,当时还是政府领投。中国的创新企业很少,也很少有优秀的管理层。但20年后,福特现在看到的是非常优秀的创业者,可能正在创建他们的第二、第三或第四个公司。

现在中国有深厚的人才库,并聚集了非常强劲的本土和国际风投,投向早期的创新公司。福特认为“这是在非常短的时间内发生的现象,就像在中国的很多事物一样。从我们刚去中国的时候发展到现在,在通常的情况下需要三四十年的工夫,但中国相当于科技产业的人才、金融资本和法规在20年之内就诞生了。”

与此同时,令福特惊讶的是,这些发展居然是在没有很强劲的国内公开金融交易市场的情况下发生的,因此目前中国创新经济部分是通过吸引外资而成长的,并不是依赖国内的金融公开市场。福特表示:“我最担心的事就是中美之间在关税方面的争议,以及目前在其他方面的对立,会再继续扩散到金融领域。即使中国本土的风投基金很多背后也有来自国外的基金,如美国大学基金和政府养老基金。”

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