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数据安全

FT社评:Facebook并不是可靠的红娘

Facebook推出约会服务,这是单身人士寻找爱情的机会,还是人们应该警惕数据安全和垄断的信号?

谨慎的媒人是被“数字化颠覆”打败的职业之一。简•奥斯丁(Jane Austen)小说中美丽、聪慧又富有的女主角爱玛•伍德豪斯(Emma Woodhouse)已经被Tinder、Bumble和Grindr等交友应用取代。现在Facebook也出击了。

这家渴求数据的巨头上周在美国发布了约会服务,此前它已在约20个非欧洲国家测试运行。Facebook的原本承诺是连接世界。促成爱情,看起来是一家缺爱的公司的合理步伐。但这并不意味着对社会有益处。

Facebook似乎将其Dating服务定位为更复杂、更有鉴别性的征友方式,不像Tinder等竞争对手采取更直接的做法。潜在的追求者们要在主账号以外建立一个单独的个人档案。他们不能对潜在伴侣进行左右滑动操作,而是要点进其他人的个人档案,如果想表达自己感兴趣的话必须留言。

这种更周全的设计也许能奏效,考虑到Facebook用户基础的年龄正在增大:年轻一代都在转向Instagram或Snapchat等更新潮的平台。然而,这款应用最大的卖点是可以直接从用户主账号上读取数据。用户可以在档案中添加所参加的群组和活动,以寻找拥有共同兴趣的其他单身人士。虽然默认设置下,Facebook Dating中不会显示用户的Facebook好友信息,但用户可以通过“暗恋”(Secret Crush)功能在一个秘密名单中添加至多9名Facebook好友,只有对方也同样对该用户使用这一功能,才会收到通知。

亲爱的,要小心。寻找爱情的人们应当谨慎地保护个人数据。Facebook首席执行官马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)也许在4月许诺说过“未来是私密的”,但是在与可疑的第三方分享数据方面,这家公司的记录不太光彩。与人际关系相关的个人信息,有可能与Facebook、WhatsApp、Instagram联合构成的元数据宝库连在一起,既吸引商人,也吸引黑客。考虑到像性取向这样的个人信息的敏感程度,处理数据时有必要极其小心,避免因意外给用户带来伤害。

Facebook Dating登陆美国还带来了关于竞争的担忧。Facebook目前允许其他约会服务获取照片等有限的数据。它自己的约会服务却可以接入Facebook拥有的全部信息库。如果Dating成功了,最终用户可能依赖同一家公司提供的不同服务进行全部的数字生活。他们可能在Dating上寻找伴侣,在WhatsApp上聊天,如果他们开始认真相处了,就把恋爱的照片传上Instagram和Facebook(还有可能用Libracoin付账,如果监管机构批准的话)。所有这些数据都将进一步巩固Facebook的市场力量。这必将引起美国和欧洲反垄断监管机构的关注。

除此之外,还有人情味的因素。Facebook Dating的世界与真正的爱情中的巧合与神秘相差很远。Facebook也许认为它的独特优势在于,它比竞争对手更加了解用户。但实际上,这个系统基于用户发布的、参加的、点赞的东西推荐约会对象,这似乎与恋爱中的自发冲动背道而驰。它看起来更像是“算法婚姻”。

事实证明,Facebook的那些应用都非常令人上瘾。这家公司拥有逾20亿全球用户,尽管它接二连三爆出丑闻。然而,孤独的人们必须仔细考虑,扎克伯格是不是他们想要的爱神。毫无疑问,爱玛•伍德豪斯会有她自己的谨慎看法。

译者/何黎

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