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稀土

布隆迪稀土矿拟增产近19倍

在伦敦上市的彩虹稀土计划将非洲唯一活跃稀土矿的产量从1100吨提高至2万吨。但业内人士称,该公司尚未证明其矿床的质量。

彩虹稀土(Rainbow Rare earth)新任首席执行官乔治•贝内特(George Bennett)计划将非洲唯一一座活跃稀土矿的产量提高近19倍,使其成为中国以外第二大稀土矿。

贝内特表示,他希望扩大位于布隆迪的这座矿的产量,以满足电动汽车和可再生能源对稀土日益高涨的需求。贝内特是南非人,他本月被任命为这家在伦敦上市的公司的首席执行官。

今年以来,稀土受到更密切关注。中国在5月表示,可能会禁止稀土出口,以报复美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)发动的贸易关税措施。稀土包括17种化学元素,对于电子和军工技术至关重要。

澳大利亚上周公布一份名单,列出了该国希望与美国共同开发的15个稀土和关键矿产项目,作为挑战中国在该行业主导地位的努力的一部分。

目前世界上80%的稀土产量来自中国,中国企业还购入了位于加州和格陵兰的海外稀土矿的股权。

彩虹稀土向中国出口稀土,但贝内特表示,该公司在扩张过程中“不会选择中资企业作为合作伙伴”。

此外,总部位于伦敦的投资公司TechMet还与彩虹稀土有一家300万英镑的合资公司,拟在非洲以外建设一家稀土加工厂,很可能落户美国。

自2017年12月以来,工人们一直在布隆迪的矿场手工挖掘,在截至2019年3月的一年,他们销售了1100吨稀土矿石。

贝内特表示,他的目标是先从一个巨大矿床开采1万吨稀土氧化物,然后将产量提高至2万吨。

“迄今像是打了兴奋剂的人工采矿,”他表示,“但它需要规模化开采。”

在澳大利亚上市的矿商Lynas是中国以外唯一另一家公开上市的稀土开采商,而矿商Peak Resources和Mkango Resources正分别在坦桑尼亚和马拉维开发项目。

去年,Lynas在澳大利亚矿场生产了1.97万吨稀土氧化物。

贝内特表示,彩虹稀土的项目有一个关键优势,那就是矿床中不含钍或铀等放射性矿物,因而更容易处理采矿废料。

然而,咨询公司“金刚石情报”(Adamas Intelligence)董事总经理瑞安•卡斯提洛(Ryan Castilloux)表示,该公司尚未证明其布隆迪矿床的质量。

他说:“这提出了一个问题,即开发该矿是否值得?”

他表示,目前彩虹稀土出口至中国加工的稀土价值较低,每千克仅2至3美元,即便产量增加,也只能带来1000万至1500万美元的收入。

话虽如此,贝内特表示,他希望在布隆迪增添稀土加工这个下游环节,以便从稀土获取更多价值,而不是将其出口到中国。

他表示,尽管该公司最终将不得不融资,但“我们目前有足够资金开展验证性勘探”。

今年5月下旬,在有关中国可能出台出口禁令的消息传出后,彩虹稀土的股价一度飙升近两倍,但此后已下挫60%,至每股0.03英镑。

译者/梁艳裳

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