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科技

尼泊尔首富企业选择华为设备

在美中贸易战仍在进行之际,尼泊尔首富乔杜里的企业决定购买华为设备,在该国引入4G网络服务。

尼泊尔唯一身家过10亿美元的富翁比诺德•乔杜里(Binod Chaudhary)靠售卖马萨拉烩菜和鸡肉披萨等口味的方便面发家。现在,他寻求在中国企业华为(Huawei)的帮助下,在他的祖国建设电信网络,由此踏入了一场全球权力竞赛。

乔杜里的私营综合性企业乔杜里集团(Chaudhary Group,缩写:CG)经营从银行业到烟草等各种业务。乔杜里计划建立网络,先引入4G移动服务,之后再推出5G。他正与土耳其移动通信公司Turkcell展开合作,同时也在购买华为的设备,希望拓展国际业务。

但如果这样做,据《福布斯》(Forbes)统计身家17亿美元的乔杜里可能会陷入一场处在萌芽阶段的技术冷战:在大规模采用5G网络之前,美国正发起一场激进的行动,试图让企业避开华为。据美方称,华为的设备容易被用于间谍活动。

外界正密切关注华为在总人口18亿的南亚地区的业务扩张。尼泊尔位于印度和中国之间,人口约为3000万,该国已成为争夺地区主导地位的战略战场。

但乔杜里持乐观态度。“政治问题是过渡性的,商业更加长久。”他向英国《金融时报》表示,“总有一天,你会发现特朗普(Donald Trump)总统说,他和(中国国家主席)习近平一切都好,那时生活将会改变。”

5G预计将被广泛应用于从交通到家庭等方方面面,产生大量易被黑客窃取的数据。对美国而言,在5G技术开发领域保持对中国的优势,是保护美国国家安全的关键。

华盛顿方面长期以来一直在表达对华为的担忧,并在今年5月禁止美国企业和一些海外企业向该公司提供产品——这一决定是在美中贸易战不断升级的背景下做出的。这一问题已经成为一场更广泛的政治争端的一部分,美国正寻求以欺诈指控将华为创始人之女、华为首席财务官孟晚舟从加拿大引渡至美国。

华为表示:“华为在安全方面的良好记录,是证明华为设备不构成安全威胁的最有力证据。”美国的禁令是“出于政治动机,与国家安全无关”。

乔杜里集团决定选择在其网络中使用华为的基础设施,显示出分析人士们所指出的、美国限制华为行动中的根本弱点:对于许多发展中国家的企业而言,这家中国供应商的产品物美价廉,从商业角度考虑是一个显而易见的选择。

乔杜里表示,他考虑过华为的竞争对手,包括爱立信(Ericsson)和诺基亚(Nokia),但最后认为华为的设备性价比最高,且令人印象深刻。

乔杜里的企业标志“CG”在尼泊尔随处可见。20世纪70年代,十八九岁的乔杜里在加德满都经营一家夜总会,由此开始了他的商业生涯。随后,他将祖父的纺织企业发展成为一家跨国综合性企业,推出了Wai Wai牌方便面,并扩大经营范围,涵盖从销售洗衣机到酿造啤酒的各种业务。他在世界各地(包括欧洲)拥有面条工厂,经营的酒店也遍布亚洲。

乔杜里集团的电信项目正在等待尼泊尔行业监管机构的批准,但该集团计划首先投资2.5亿美元,并利用低价合约夺取尼泊尔两家主要运营商手中的市场份额。此举效仿了亚洲首富穆克什•安巴尼(Mukesh Ambani)于2016年在印度推出Jio服务时所采用的模式。

乔杜里表示,颠覆尼泊尔市场的时机已经成熟。包容性互联网指数(Inclusive Internet Index)显示,目前,尼泊尔移动用户每年人均产生36美元的移动服务收入,而印度为22美元。同时,尼泊尔人均国内生产总值(GDP)不足印度的一半。

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