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航天

太空探索向何方?

自人类首次登月以来,已过去40年。未来40年,人类在太空上会有什么动作?全球最大卫星发射公司CEO勒加尔就此接受英国《金融时报》采访。

让-伊夫•勒加尔(Jean-Yves Le Gall)是航天界的资深人士。作为全球最大的卫星发射公司——阿丽亚娜空间公司(Arianespace)的首席执行官,他在整个职业生涯中都投身于欧洲航天工业。

现年50岁的勒加尔一直在航天工业的商业领域或政府部门任职,在2001年加入阿丽亚娜空间公司之前,他曾在法国航天研究机构和工业部工作过。

阿丽亚娜5型火箭(Ariane 5)从法属圭亚那航天中心升空后不久爆炸,让他几乎立刻就面临了一场危机。来自欧洲政府的支持帮助阿丽亚娜空间公司恢复了元气。

阿丽亚娜空间公司主导着电信和广播行业的商业卫星发射领域。自从波音(Boeing)支持的Sea Launch最近破产后,该公司的唯一劲敌就仅剩下了俄罗斯的Proton。

在纪念人类登月40周年的那一周,勒加尔接受了英国《金融时报》英文网站的视频采访,在采访中,他讨论了太空探索的未来、卫星发射业务为何没有受到此次衰退的影响,以及他对于亚洲学生更愿意选择美国而非欧洲的担心。以下是采访的主要内容:

自从人类登月以来,已过去40年。您认为未来40年航天界可能会出现何种变化?

问的好,因为如今奥巴马政府(Obama)已决定重新考虑(探测)计划。但很明显,全球太空政策的中心仍将是探测,我相信,未来40年,我们可能会再次登月。

我们会登上火星吗?

登上火星会非常令人兴奋,相比之下,登上月球易如反掌。我相信,我们会派出越来越尖端的机器人去研究火星。

欧洲有自己的载人登月计划是否有重要意义?

这需要花费大量资金,这是之所以决定今年在布拉格召开探测会议的原因,届时我们将看看存在什么问题。人们有这个愿望,这是显而易见的。

在金融危机当中主张发展航天工业有多困难?

实际上,航天工业分为两部分。一个是由政府出资的航天工业,目的是太空探索、登月和宇宙观测。航天工业的另一个部分是商业性质的。它的资金来自市场。航天工业的这一领域如今非常非常成功,因为科技和电信等等的需求在增强。

同时拥有这两部分的航天工业,对欧洲来说有多重要?

欧洲在航天工业的商业领域非常成功。例如,我们阿丽亚娜空间公司在欧洲的市场占有率为50%至70%。但在政府领域,虽说我们付出了巨大努力,但与美国相比投入水平仍然很低。

您认为,新的太空竞争者(尤其是中国和印度)会变得多强大?

很明显,(这两个国家)都有发展的政治意愿。两国太空预算的增幅让我印象非常深刻。

全球衰退对于阿丽亚娜空间公司和卫星发射领域的影响有多严重?

影响不是很大,因为我们的客户都是大型运营商,他们的客户对于电视直播和电信非常感兴趣。我们的客户跟我们解释说,(有些)人宁可不吃东西,也不愿停止打电话。因此,我们的市场状况仍非常良好。过去几年,我们每年平均发射20至25颗卫星。

波音旗下的Sea Launch已破产,这是否说明,要存活下来,需要政府的支持?

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