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特别策划

Emotech入选英国最炙手可热的机器人初创企业榜单

2018年2月27日,英国行业领先的科技商业媒体Techworld评选出英国最炙手可热的16家机器人初创企业,拥有中国血统的Emotech凭借其核心产品Olly荣登榜单。

文章指出,总部位于伦敦的创业公司Emotech已经设计出了“世界上第一个富有情感个性的机器人”Olly,这款语音控制设备的深度学习功能可以让它随着时间的推移通过日常互动适应每一位用户的个性。该技术在2017年赢得了CES:“智能家居”“无人机人工智能”“智能家电”“智能影音”四项创新大奖,并已经获得Alliance Capital(盈和资本)和Lightning Capital(澜亭资本)提供的1000万美元(800万英镑)A轮融资。

中国的血统,世界的团队

Emotech 总部位于英国伦敦,这家初创公司由庄宏斌于2014年在英国UCL(伦敦大学学院)学习人机交互期间创立。

庄宏斌曾作为中国上一代社交媒体巨头人人网的产品委员会主席,见证了人与人之间联络方式的巨变,在下一个十年,庄宏斌则看好人机交互,“人工智能并不是无所不能的神通,在人工智能领域的创业,也不会是一场‘天人交战’的故事。在市场的熔炉中,起更大作用的,还是朴素的商业逻辑和对人性本身的理解。”

Emotech吸引了拥有不同背景的国际化人才加入,团队中已有十多个国家的世界级科学家,如谷歌DeepMind专家;来自伦敦大学、帝国理工等多所顶级大学人工智能专业的优秀博士生;伦敦大学计算机统计学和机器学习中心的总负责人、欧洲知名的计算机学教授John Taylor也受邀成为项目顾问。

Emotech语音技术研究员Raymond说,“在Emotech,我们聚集了顶级神经系统学、机器学习,机械工程与设计等各个领域的行业精英。我们拥有紧密耦合的研发团队,因此能够创建 机交互的集成解决方案。”

语音、视觉双重识别技术超越Google

去年12月,Emotech收到英国皇家科学院的邀请,参加自1825年创立并延续至今的圣诞讲座,探索Olly的语言和情感与人类语言复杂性的关联。Emotech科学家Raymond Ng现场展示了Olly的声音情绪识别,Olly无需解读人的话语内容,也无需对不同说话人进行微调,通过分析人的声调、语音、声线强弱等来总结说话人的情绪取向。

Raymond介绍人际交往涉及不同的维度,人与人的交流不仅有言语,还有面部表情,甚至还会受到氛围和环境的细微影响。Emotech经过多年的测试和研究发现,使用多模态信息可以显著提升机器理解人的能力,也是目前全球极少有能力在多模态领域进行研发的公司。

庄宏斌说,我们在语音、声纹、图像、情感识别等领域达到世界领先水平,有些算法的表现已经超过谷歌、微软、IBM等公司。

Olly:唯一具有独立个性的家用机器人

在Emotech入选榜单之前,伦敦发展促进署把Emotech评为“最被关注的伦敦智能公司”,位于第二,仅次于Google旗下拥有“阿法狗”团队的DeepMind公司。伦敦发展促进署称Olly是“最懂主人的情感机器人”,能够根据主人的性格,进行自我更新,形成专为主人量身养成的性格,从而与主人进行准确、富有情感的沟通。

Emotech的联合创始人陈希同样来自中国,她在接受美国CNBC电视台采访时说,Olly的出现为消费者提供了前所未有的个性化体验,根据用户的性格和生活习惯,Olly能够为每一个用户提供量身打造的独特回应。Olly通过学习不断增加对主人的了解,主动为用户提供服务,让主人从日常繁杂的琐事中解放出来,让用户的生活更有效率,更加轻松,也让消费者与科技的交互更有人情味儿。

在联合创始人陈希看来,Olly更大的价值是在未来,硬件销售到足够量级后,它能够带来的质变,尤其是Olly之间也是可以相互学习,“通过大数据的分析,可以很清晰的知道,什么样的音乐更适合读书和运动,什么温度会让人更舒服,如此延伸出来的价值是更大的。”

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